Аббатство Grimbergen – Гримберген, Бельгия.

Эта географическая точка в провинции Фламандский Брабант, что в самом сердце бельгийской Фландрии, на слуху у каждого любителя пива. Казалось бы, чем может зацепить городок с населением в 30 тысяч жителей и без достопримечательностей мирового масштаба, тем более в Бельгии, где таких городков хоть отбавляй?.. Но так уж получилось, что в этом случае локальная достопримечательность – одноименное аббатство – с успехом заменила мировую, поскольку именно в ее честь названа одна из самых знаменитых марок аббатского пива Grimbergen.

В аббатство мы заехали по пути из Гента в Брюссель, и с утра я успел недолго прогуляться по городу и поглазеть по сторонам. Было солнечно и грустно – все-таки Гент заслуживал гораздо большего внимания, чем удалось уделить ему в этот раз. Свои основные впечатления от Гента я уже изложил, а сейчас – еще пара карточек, запечатленных в этот приезд.

weekend 28 Аббатство Grimbergen   Гримберген, Бельгия.weekend 31 Аббатство Grimbergen   Гримберген, Бельгия.
weekend 30 Аббатство Grimbergen   Гримберген, Бельгия.

Прогулка по Генту была быстротечной, магазин с невероятным ассортиментом пива и джина, где я был в прошлый раз, с утра не работал, Vleeshuis (дословно – дом мяса, историческое здание гильдии мясников), где можно посмотреть на приготовление знаменитой гентской ветчины и узнать про традиции мясников Гента, пришлось, скрепя сердце, оставить до следующего визита. Удостоверившись мимоходом, что кафе, где мне как-то продали невкусный круассан, до сих пор работает и за прилавком стоит все та же улыбчивая старушка, я счел программу-минимум выполненной. Аббаты, как известно, ждать не любят.

weekend 38 Аббатство Grimbergen   Гримберген, Бельгия.
Аббатство Гримберген.

И тем не менее, аббаты ждали – а дождавшись, настоятель провел экскурсию по аббатству, пустив нас даже в те места, где обедают и работают сами монахи, и куда обычным посетителям вход заказан. Аббатство очень древнее – оно было основано еще в 1128 году, и хотя нынешние постройки были возведены позже, дух древности чувствуется во всем.

Read the rest of this entry »

Оригинал записи   Комментировать на www.free2go.ru

Где лучшее пиво в мире – Бельгия.

Ответ на вопрос, обозначенный в заголовке, я нашел не сразу. Точнее, решил, что нашел – когда съездил в Чехию, и понял, что такого вкусного пива, какое можно попробовать в каждой тамошней деревенской забегаловке, у нас нет вообще нигде. Потом съездил в Мюнхен, и категоричности поубавилось – волнующий мир пива сверкнул для меня новой гранью, и было уже не столь очевидно, какая из них ярче. Но завершился поиск в Бельгии, на сей раз, уверен, окончательно и бесповоротно. Вместе с ответом пришло и ошеломительное осознание того, что все, слышанное о пиве раньше, придется забыть – ведь раньше я только слышал о пиве, а теперь наконец-то его попробовал…

weekend 48 Где лучшее пиво в мире   Бельгия.
Оспаривать утверждение, что пиво – это еще и красиво, может только человек, начисто лишенный чувства прекрасного.

Надеюсь, мне удалось в двух словах обрисовать то, почему каждая заметка о Бельгии так или иначе неизбежно вращается вокруг тамошнего пива – ведь если и есть в Бельгии что-то, ради чего туда стоит ехать, то это именно оно. И хотя мне, как я не устану подчеркивать, далеко до настоящих монстров блокнота, карандаша и бокала, в последней поездке на бельгийский пивной уик-енд я тоже делал кое-какие заметки. В своем молескине я описывал только самые впечатляющие сорта пива – они выделены курсивом, а остальное – более поздние воспоминания. Никаких оценок не будет: бельгийскому пиву (если это не Maes и Jupiler) могу поставить либо А, либо А+, так что информативности не ждите.

weekend 8 Где лучшее пиво в мире   Бельгия.

Oud Beersel – Oude Geuze

Злаки и ощутимая сладость в аромате – но во вкусе никакой сладости нет. Вместо нее – почти экстремальная сухость, гниющие травы в послевкусии. Насыщенный соломенный цвет, активная карбонизация.

Read the rest of this entry »

Оригинал записи   Комментировать на www.free2go.ru

Брюссель, город контрастов – Бельгия.

Брюссель – город контрастов. Этот расхожий советский штамп применим к бельгийской столице в полной мере. Раньше бывать в Брюсселе мне не доводилось – разве что проездом, на окраинах, и я не имел возможности в полной мере оценить его прелести и соблазны, но определенное мнение сложилось уже тогда. Сейчас, когда я провел в Брюсселе несколько полных дней, могу констатировать, что оно было правильным. Впрочем, навязывать его я не буду, просто расскажу про отмеченные мной плюсы и минусы Брюсселя, а вы уж сами решайте.

weekend 18 Брюссель, город контрастов   Бельгия.
Ратуша на Гран-Плас, где все уже почти готово к проведению пивного фестиваля

+ Брюссель – красивый город. Архитектурный ансамбль центральной площади Гран-Плас – один из самых красивых в Европе, и в Бельгии с ним может соперничать разве что город-музей Брюгге. Все здания на площади построены в узнаваемом фламандском стиле, превосходная ратуша, очень красивые дома гильдий (я, естественно, тут же отметил гильдию пивоваров). В стороне от площади – здание биржи, отдаленно напоминающее парижскую Гран Опера, и кафедральный собор, очень похожий, в отличие от других соборов Фландрии, на многочисленные французские Нотр-Дамы. Все это стоит увидеть.

weekend 1 Брюссель, город контрастов   Бельгия.
Эти домики считаются по местным меркам довольно непритязательными

Read the rest of this entry »

Оригинал записи   Комментировать на www.free2go.ru

Белки, грибы и фонтаны – Петергоф.

Рассказывать про Петергоф бессмысленно, ведь его видел каждый, кто живет или хотя бы раз побывал в Петербурге – а если не видел, то это серьезное упущение, которое нужно срочно исправлять. Когда Петергоф переименовали в Петродворец, все продолжали называть его Петергофом, а не так давно переименовали обратно, так что теперь его исправно называют Петродворцом. Что Петергоф, что Петродворец остаются не только излюбленным местом выгула туристов и нагрянувших в гости иногородних родственников, но и местом отдыха самих петербуржцев. Красиво, свежо, фонтаны, Финский залив – каждому понятно, почему все лето петергофские парки полны народу.

peterhof 3

Красиво – это в первую очередь про местные фонтаны и дворцы. Говорят, Пётр I хотел заткнуть за пояс французов с их Версалем, и ему это удалось. В результате под Питером много хороших городов, достопримечательностей в которых с лихвой хватит на какое-нибудь Золотое кольцо, но все они меркнут в тени Петергофа.

peterhof 1

Read the rest of this entry »

Оригинал записи   Комментировать на www.free2go.ru

Чайная церемония – Санкт-Петербург.

Назвать себя большим любителем чая я не могу. Нет, в отсутствие форс-мажоров я пью его каждый день (что уже чаще, чем пиво и вино, вместе взятые), но любителем, или, тем паче, специалистом себя не считаю. А тут, стало быть, чайная церемония, на которой я не был ни разу, хотя желание периодически возникало. И эту церемонию презентовали нам друзья на Новый год. Как и положено в таких случаях, запрягали мы полгода, но дальше откладывать было нельзя, и жарким июльским вечером было принято радикальное решение испить горячего чаю.

tea 1 Чайная церемония   Санкт Петербург.

Чайная церемония – штука неторопливая, так что вы успеете расслабиться и настроиться на необходимый лад, особенно если антураж этому способствует.

tea 6 Чайная церемония   Санкт Петербург.

Для церемонии используется целый арсенал хитрых деревянных палочек и более сложных устройств, хотя большинство из них увидеть в деле не довелось. Но атмосферно.

Read the rest of this entry »

Оригинал записи   Комментировать на www.free2go.ru

Магерфест-2011.

В этом году фестиваль независимых пивоварен Магерфест прошел не на излете лета, а в середине июня. Этому можно назвать множество причин – например, логичность привязки пивного фестиваля № 1 в пивной столице России к быстротечному периоду белых ночей (по отношению к белым ночам, кстати, легко распознать коренных петербуржцев – для них это зачастую лишь помеха глубокому, здоровому сну).

 Магерфест 2011.
В фокусе Магерфеста – пиво: в этом году его было более 70 сортов.

 Магерфест 2011.
Но при желании можно было просто сразиться в дартс.

 Магерфест 2011.
Помимо пива, на фестивале были представлены сидр и квас.

Впрочем, в самой железобетонной из этих причин романтики ничуть не меньше, зато логики куда как больше: именно в эти дни в Петербург прибыла яхта, груженая Российским императорским стаутом, сваренным на 14 английских пивоварнях специально для проекта “The Great Baltic Adventure”.

 Магерфест 2011.
С утра прошел дождь, и какой! К счастью, к полудню о нем напоминали лишь капли на хроме.

 Магерфест 2011.
Именно в этой бочке стаут проделал весь путь из Лондона в Петербург, что не преминуло сказаться на его вкусе.

 Магерфест 2011.
То, чего так не хватало в прошлом году.

“Российский” в названии этого сорта пива неслучайно – именно такой эль когда-то поставляли лондонские пивовары ко двору Екатерины II, а для того, чтобы он выдержал долгое путешествие по морю, делали его более крепким и плотным. В 2011 году, спустя более чем два века после кончины самой известной любительницы Российского императорского стаута, группа английских пивоваров решила повторить легендарный маршрут. В общем, принимая во внимание это историческое событие, перенос Магерфеста на июнь вполне оправдан.

Read the rest of this entry »

Оригинал записи   Комментировать на www.free2go.ru

Остров Гозо – Мальта.

Гозо – второй по величине остров Мальты после самой Мальты. Звучит достаточно запутанно, но мальтийцам этого словно мало: так, столица Гозо до конца XIX столетия называлась Рабат – так же, как город, раскинувшийся вокруг бывшей столицы Мальты Мдины.

malta 13
Паром подходит к острову

К счастью, Рабат переименовали (не оба, а только один), и теперь столица Гозо называется Виктория. Словом, неразберихи стало меньше, и теперь можно ездить на Гозо, не боясь, что у вас в голове что-нибудь повредится.

malta 14
Пейзажи открываются взгляду просто великолепные

А съездить туда стоит: Гозо – отдельный, обособленный от “большой Мальты” мир со своими историей, городами, памятниками и достопримечательностями. С последними, правда, получилось не совсем удобно: самые громкие имена – у одних, а понравились совсем другие.

malta 15
Мегалитическая стена

Скажем, пещера Калипсо, в которой нимфа прожила с Одиссеем семь лет, на поверку оказалась обычной ямой, почти отвесно уходящей вглубь скалы метра на два – ничего живописного или там романтичного в ней нет и в помине. Фотографии Калипсо до наших дней не дошли, но я не знаю, что это должна быть за женщина, чтобы прожить с ней семь лет в такой дыре.

malta 16
Один из самых захватывающих ракурсов Джгантии

Другая достопримечательность – мегалитический храм Джгантия (если вам в этом слове слышится созвучие с гигантами, вы правы, оно действительно переводится как “башня гигантов”). На поверку древнейшее сооружение представляет собой груду камней (будем справедливы, большую груду), а дух мегалита за прошедшие тысячелетия успел полностью выветриться. Право слово, пирамиды Гуимар на Тенерифе и то интереснее.

malta 19
Архитектура Гозо заметно отличается от мальтийской

Зачем же тогда ехать на Гозо, спросит нетерпеливый читатель? Отвечаю: там есть на что посмотреть. Во-первых, неофициальная столица острова Виктория красива немногим меньше, чем Мдина. Во-вторых, уникальный ландшафт Гозо постоянно подставляет глазу такие красивые пейзажи, что захватывает дух. В-третьих, чрезвычайно душевны небольшие приморские городки и бухты – Шленди и Марсалфорн.

malta 21
Вид на городскую застройку

malta 22
Этот вид поинтереснее, да еще и из пушки прицелиться можно

Наверняка на Гозо найдутся и другие развлечения, которые будут вам по душе – скажем, продегустировать местные вино, мед и вяленые томаты.

malta 18
Непременный кадр Тёма-стайл

А как попасть на Гозо, снова спросит нетерпеливый читатель? Единственный способ – паром, который ежедневно и довольно часто курсирует между этим островом и портом Чиркеуа на Мальте. Не знаю, как обстоят дела в высокий сезон, но в январе билеты на паром продавались только по маршруту Гозо – Мальта, а на Мальте на паром пускали просто так. Как говорится в одном анекдоте, а куда ты денешься с подводной лодки?

malta 20
Здесь плюсовая температура круглый год, но фонтаны в январе все равно не работают

В общем, будете на Мальте – не пропустите. Оно того стоит.

malta 24
На этом кадре поместилось три острова: Гозо, Комино и Мальта

Оригинал записи   Комментировать на www.free2go.ru

Автобусы – Мальта.

По дорогам Мальты, узким и извилистым, катятся автобусы. Двери в автобусах никогда не закрываются, они там даже не предусмотрены: в январе-то, положим, с утречка может и приморозить – иной раз как зарядит холодина градусов семь-восемь выше нуля, так даже жалеешь об отсутствии дверей, – но куда прикажете деваться летом, когда от субтропической жары нигде нет спасения? Оплата при входе. В общем, ничего особенного, с поправкой на местный колорит.

malta 1
Такие у них на Мальте “светлячки”

Однако в нем, этом колорите, вся загвоздка. Мальтийские автобусы – ярчайший пример того, сколь немногое требуется, чтобы превратить такое обыденное и повседневное транспортное средство в изюминку и настоящую туристическую достопримечательность.

malta 30
Этот с виду поновее, хотя в автобус, обещающий жизнь на небесах, садишься с опаской

Секрет этих автобусов очень прост. Каждый из них уникален: двух одинаковых автобусов вы просто не найдете. Все они раскрашены единой желто-бело-красной палитрой, но при этом вы никогда их не спутаете. Разных моделей автобусов разных годов выпуска на Мальте десятки – уже глаза разбегаются.

Read the rest of this entry »

Оригинал записи   Комментировать на www.free2go.ru